라켓 선택에 관한 일반적 상식 3

 

길 이
전통적인 라켓의 길이는 27인치 (68.6cm)인데 이를 스탠다드(Standard)형이라 부른다. 이 길이는 테니의 각종 기술을 구사하는데 가장 최적의 길이로 여겨져 왔다. 그러나 프린스(prince)사에서 동양계의 프로선수 마이클창(Michael Chang)의 신체특성을 연구하여 그에게 가장 적합한 라켓을 연구한 결과, 스탠다드형보다 1인치가 더 긴 라켓을 제공하여 좋은 성적을 낸 이후 각 브랜드 별로 27인치보다 0.5인치 또는 1.0인치 긴 라켓을 제작하여 판매하기 시작했다. 프린스사의 경우는 "롱바디", 윌슨사의 경우는 "스트레치(Stretch)"라는 별도의 모델이름을 사용하고 있으며 현재는 롱바디형 라켓이 27인치형과 더불어 일반화되어 생산될 정도로 보편화되었다.

롱바디(Long Body)형 라켓의 장점으로는 첫째, 보다 강한 파워를 낸다. 이는 길이가 길어진 만큼 스윙모멘트(힘 x 거리)가 커져서 같은 힘으로 볼을 칠 때 더욱 강한 파워를 내는 원리이다. 둘째, 리치가 늘어 수비범위가 넓어진다. 셋째, 서비스할 때 더욱 높은 곳에서 타구할수 있으므로 성공의 확률이 높아진다. 그러나 롱바디형 모델이 반드시 장점만을 가지고 있는 것은 아니다. 우선 몸으로부터 멀리 떨어져 오는 볼에 대해서는 유리하지만, 몸에 붙어 오는 볼의 처리가 상대적으로 어려우며, 조작성이 스탠다드형에 비해서는 다소 떨어진다. 무엇보다도 27인치 스탠더드형에 익숙해 져 있는 플레이어가 최적의 타점을 갖는 거리감각에 적응하기 위한 시간과 노력이 필요할 수도 있다. (이것은 플레이어마다 달라서 일부 플레이어는 롱바디형으로 바꾸는데 전혀 곤란을 겪지 않기도 한다)
앞서 언급한 특징으로 보았을 때, 롱바디라켓은 보다 강한 스트로크 또는 서비스의 확률을 높히려는 플레이어, 또는 발이 상대적으로 느려 넓은 수비범위가 필요한 플레이어에게 적합하다고 볼 수 있다. 처음 테니스를 시작하는 초보자의 경우, 스탠다드형에 많이 길들여져 있지 않으므로 롱바디에 쉽게 익숙해 질수 있는 장점이 있으며, 사용하기에 따라서는 롱바디의 장점들을 충분히 활용할 수 있을 것으로 생각된다.

 

스트링 패턴
스트링 패턴(String Pattern)이란 라켓에 장착되는 가로줄과 세로의 개수 또는 간격을 의미한다. 줄의 갯수가 동일하다면 헤드사이즈가 큰 라켓의 경우에 보다 넓은 스트링 간격을 가지게 된다. 반대로 헤드사이즈가 일정하다면 줄의 개수가 적을수록 스트링의 간격을 넓어지게 된다. 전통적인 라켓의 경우 세로줄이 18개, 가로줄이 20개인데 최근 들어 줄의 개수가 줄어들고 줄 간격이 넓어진 오픈 스트링 패턴(Open String Pattern)을 채택한 모델(특히 경량의 라켓)이 많이 출시되고 있다.

라켓에 매어져 있는 스트링은 가로와 세로줄로 구성되어 있지만, 볼이 임팩트될 때 받는 하중의 많은 부분을 세로줄이 담당하고 있다. 특히 톱스핀이나 드라이브의 경우에는 더욱 그렇다. 그렇기 때문에 스트링의 손상빈도로 보아도 세로줄(main)이 끊어지는 경우가 대부분이며, 세로줄의 스트링패턴이 라켓의 특성을 결정짓게 된다. 일반적으로 세로줄의 개수가 16개이면 오픈 스트링 패턴으로 분류된다.
오픈 스트링 패턴과 같이 줄의 개수가 적고 간격이 넓을수록 타구감은 더욱 부드러워지고 동일한 스윙에 대해서 스핀의 양이 증가하는 경향이 있다. 이는 볼이 임팩트될 때 줄 한개가 받는 동적하중이 상대적으로 크기 때문이다. 이와는 반대로 줄의 개수가 많고 줄의 간격이 촘촘할수록 타구감이 딱딱해지고 면의 안정성이 증가한다. 그러므로 파워형 라켓의 경우 오픈스트링을 채택한 모델이 많으며, 컨트롤형 모델은 촘촘한 스트링 패턴을 선호하는 편이다. Open String Pattern의 단점은 플레이 도중에 줄 간격이 잘 벌어지고(특히 약한 텐션일 경우), 스트링의 수명도 조밀한 스트링패턴에 비해 짧다는 것이다.

 

소 재
라켓업계의 소재혁신은 끝이 없다. 초창기 테니스 라켓의 유일한 소재였던 목재, 60년대 말의 알루미늄, 70년대부터 인기를 모은 그라파이트(Graphite), 화이버 글래스, 케블라등 섬유조직등을 거쳐 현재에는 고탄성 그래파이트(High Modulus Graphite : HMG), 티타늄(Titanium), 하이퍼카본(Hyper Carbon) 마이크로카본 등 최첨단 소재를 채택한 라켓들이 뜨거운 경쟁을 벌이고 있다.

첨단소재가 지향하는 라켓의 개념은 경량화와 반발력의 강화및 임팩트시 팔로 전달되는 충격(진동) 흡수 등이다. 경량화와 반발력의 강화는 라켓의 무게를 혁신적으로 줄여 조작성을 증가시키고, 팔의 힘이 없는 여성 또는 연장자들로 하여금 쉽게 테니스에 접하게 하면서도 반발력은 오히려 강화하여 파워 있는 플레이를 가능하게 한다는 것이다. 이것은 첨단소재를 적용하여 물리학적으로 서로 배반적인 무게와 파워 두가지 모두를 잡겠다는 뜻과도 같다. 또한 충격흡수를 위한 첨단 시스템은 볼과의 임팩트시 팔로 전달되는 강한 충격으로 인한 부상(엘보 등)을 예방하고 좀더 편안한 플레이를 할수 있도록 도와준다. 실제로 많은 선수뿐만 아니라 동호인들이 이러한 첨단소재 라켓을 사용하고 있으며, 경량화된 라켓으로서 무리없는 플레이를 구사하는 것을 많이 볼 수가 있다. 그러나 아직까지도 특유의 묵직하고 부드러운 타구감을 선호하여 무거운 무게에도 불구하고 100% 그래파이트 라켓을 애용하는 동호인들도 많이 있다.

지금도 라켓 엔지니어들은 신소재를 이용한 라켓 경량화와 성능향상을 계속하고 있다. 그러나 첨단소재와 제조공법이 라켓의 경량화와 파워증가 기타 성능향상을 가져온 것은 사실이지만 그것이 플레이어의 실력을 근본적으로 향상시키지는 못한다는 점을 명심해야 한다.




출처 : http://www.pptennis.com/board6.html

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